Vincent van Gaalen: „Schatten der Nacht“

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Seine spektakulären Naturlandschaften fotografiert er in den entlegensten Regionen Europas – und zwar ausschließlich in Vollmondnächten. „Schatten der Nacht“ portraitiert die Ursprünglichkeit der Natur auf ungewöhnliche Weise: Natur-Landschaften erscheinen in Dunkelheit getaucht. Einzig die Konturen von Bergen, Wäldern, Wasserfällen oder Seen bei Mondschein sind erkennbar. Dabei konzentriert sich der Fotokünstler ausschließlich auf Landschaften; Menschen oder Tieren werden nicht gezeigt. Vertraute Welten erscheinen seltsam entrückt, sie wirken wie in ein neues Licht getaucht.

Van Gaalens Abbildungen sind zeitlos, sie könnten vor 100 Jahren entstanden sein und werden ebenso in Zukunft ihre Gültigkeit behalten. In seinem Zyklus „Absence”, in monochrome Töne gehalten, wird selbst der Himmel farblos gezeigt. Der Betrachter vermag sich die Farben dennoch vorzustellen, die Van Gaalen bewusst nicht zeigt.

Erleuchtende Kunst zur Earth Hour

Mondbeschienene Elemente entpuppen sich als von Nebel umhüllte Felsformationen, Blätter oder Konturen von Baumreihen. Die Dunkelheit, die normalerweise bedrohlich wirkt, wird aufgelöst. So entstehen Orte der Geborgenheit, der Zuflucht. Bilder, wie eine Atempause von der Hektik der Großstadt, von der gleißenden Helligkeit, die unsere Sterne verschluckt.

Seit 2020 begibt sich der Niederländer, ausgestattet mit einer Kamera-Ausrüstung, einem Zelt und Proviant, in die entlegensten Gegenden Europas: nach Portugal, Spanien, Bosnien-Herzegowina oder Tschechien. Dabei entstehen Motive, die in dicht besiedelten Zentren kaum denkbar wären. Denn die Lichtverschmutzung in Europa nimmt jährlich im Durchschnitt um 6,5 % zu.

Im Kontext der Klimakrise wirken van Gaalens kunstvolle Fotografien wie ein Gegenpool zu den lauten Formen der Umweltproteste. Im Zentrum seines Werkes steht die Reibung zwischen menschlicher Urbanisierung und der Autonomie der Natur. Durch eine spezielle Technik der Schichtung erscheinen van Gaalens Bilder fast dreidimensional.

Über den Künstler:

Vincent van Gaalen (geb. in den Niederlanden) studierte Fotografie an der Königlichen Kunstakademie in Den Haag. Seine Naturdokumentationen waren bereits Bestandteil zahlreicher Ausstellungen und wurden mehrfach prämiert.

Im Jahr 2022 hat Vincent van Gaalen den ersten Platz des internationalen BBA Photography Prizes gewonnen. Dies ist seine Debüt Solo Ausstellung in Deutschland.

Vincent van Gaalen: “Shades of the Night”

Starting on Saturday March 23, on the occasion of Earth Hour, BBA Gallery presents the solo exhibition “Shades of the Night” by Dutch photographer Vincent van Gaalen. His photographs on natural landscapes in remote regions of Europe, especially on nights with a full moon are spectacular.

In “Shades of the Night”, nature has an original quality since landscapes are portrayed in total darkness. In the moonlight, just the contours of mountains, forests, waterfalls or lakes are recognisable. Van Gaalen concentrates solely on landscapes: neither animals nor people appear in his works. In these dark sceneries, familiar worlds to us appear strangely removed, paving a way for new perspectives.

Illuminating art on the occasion of Earth Hour

The depictions of nature in art are timeless. They might have been taken around 100 years ago as well as in the future. “Absence” is a series enveloped in monochrome tones where even the sky is shown without colour. Despite the unusual aesthetic of the photographs, the viewer is able to imagine the colours that van Gaalen deliberately omits. Silvery elements shown to be rock formations shrouded in mist, leaves or the contours of trees.

The darkness which usually has a threatening effect to us is dispelled. The photographer creates places of security and refuge; the quietness of nature within the dark is a relaxing contrast to the busyness of large cities and the glaring brightness which swallows up most of our stars. Light pollution in Europe is increasing by an average of 6.5% every year.

Since 2020, the Dutchman, only equipped with his camera gear, a tent and provisions, has been travelling to the remote areas of Europe in Portugal, Spain, Bosnia-Herzegovina and the Czech Republic. As a result, van Gaalen captures an essence of nature which is seldom experienced in densely populated urban areas.

In the context of the climate crisis, van Gaalen’s photographs work as a counterpoint to the more violent forms of environmental protests. The centre of his work points out the friction between human urbanisation and the autonomy of nature. Using a special layering technique, van Gaalen’s images appear almost three-dimensional.

About the Artist:

Vincent van Gaalen (born in the Netherlands) studied photography at the Royal Academy of Art in The Hague. His documentation of nature has been part of numerous exhibitions and has won several awards. In 2022 Vincent van Gaalen won the first place in the international BBA Photography Prize. This is his debut solo exhibition in Germany.

BBA Gallery

Köpenicker Str. 96
D-10179, Berlin
+49 30 43963389

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